Nyheter om ,

FIFA tjänstemannen som slog larm om villkoren i Qatar fortsatt fängslad

Den fängslade FIFA-tjänstemannen Abdullah Ibhais har fått sin frigivningsansökan avslagen. Han dömdes för mutbrott 2021 men säger att den verkliga anledningen är att han kritiserat VM-kommitténs hantering av migrantarbetare.

Den förre detta FIFA-tjänstemannen Abdullah Ibhais dömdes till tre års fängelse i Qatar förra året. I februari överklagade han domen men under onsdagen avslogs hans ansökan om en tillfällig frigivning. Något datum för en ny förhandling har fortfarande inte getts.

Qatars hantering av Abdullahs fall har blivit starkt kritiserad då det finns misstankar om att bevisningen som användes mot honom ska ha fabricerats, och egentligen varit en hämndaktion för att han kritiserade kommitténs hantering av landets migrantarbetare 2019.

Under hösten genomförde han en hungerstrejk på över fyra veckor som en “sista utväg” i hans kamp för att bevisa sin oskuld, något hans bror Ziyad Ibhais säger återigen kan bli aktuellt efter onsdagens besked.

– Abdullah lyckades ringa mig från fängelset i dag för första gången på tre månader. Han överväger allvarligt en ny hungerstrejk. Fängelsemyndigheterna har sagt att endast hans fru kan besöka honom i fängelset. Vi misstänker att detta är för att hindra journalister från att besöka honom under fotbolls-VM, säger Ziyad Ibhais till norska TV2.

Fram till år 2019 arbetade Abdullah Ibahis som medie- och kommunikationschef för VM-kommittén i Qatar. Efter att ha besökt en protest som genomfördes av en grupp migrantarbetare som inte hade fått sina löner på flera månader lyfte han kritik mot kommittén i en WhatsApp konversation med kollegor.

Tre månader efter den interna konversationen blev han inkallad till personaldirektören för kommittén där en grupp poliser grep honom och förde honom till ett fängelse i Doha.

Under det första förhöret fick han veta att det fanns ”bevis” för att han skulle ha accepterat ett anbud gällande kontrollen över kommittén i utbyte mot ett utländskt medborgarskap, något han förnekade. Trots det fortsatte förhöret och efter hot från polisen att de skulle kvarhålla honom i sex månader om han inte erkände skrev han under en bekännelse.

Han togs därefter till sitt hem där en husrannsakan genomfördes där bland annat hans telefoner och datorer konfiskerades.

Efter tre månader inleddes rättegången mot honom men hans egen advokat hade inte fått tillgång till åtalet förrän dagen innan. Trots att bevisningen var svag, och att flera vittnen sa att Ibhais inte hade befogenheter att ta de beslut han stod åtalad för, dömdes han till fem års fängelse.

Hans berättelse uppdagades av bland annat den norska tidningen Josimar som granskade dokument och material från rättegången. De menade att det fanns tydliga bevis på att Abdullahs gripande hade skett av andra anledningar än vad hans åtal beskrev, något som även stöttades av människorättsorganisationerna Human Rights Watch och FairSquare.

Efter rättegången lämnade Abdullah in en överklagan men när förhandlingarna drog igång valde domaren att avslå hans ansökan på mindre än en minut, något som den närvarande journalisten Olaf Koen reagerade starkt på.

– Jag har aldrig sett det ske så snabbt. Den här mannen dömdes i en enda mening. Det bara sades, tre års fängelse. Klart. Det är otroligt. Jag fick känslan av att domaren inte ens försökte fördjupa sig i detaljer om det här fallet, säger han till tidningen RTL nieuws.

Abdullah Ibhais arbetade för VM-kommittén i Qatar innan han dömdes till fängelse. Hans fall har blivit starkt kritiserat och antas vara en hämndaktion till följd av att han kritiserade kommitténs hantering av landets migrantarbetare. Under onsdagen avslogs hans ansökan om tillfällig frigivning. Bild: Abdullah Ibhais

Trots avslaget sänktes Abdullahs straff till tre år och i februari lämnades en ny överklagan in. Men efter åtta månader har ärendet fortfarande inte prövats, något som Abdullahs advokat doktor Anas Al Merstani är kritisk till.

– Vi skickade in överklagandet i februari och har ännu inte fått något förhandlingsdatum. Vi skickade till och med in överklagandet igen, men vi har fortfarande inte hört något, säger Al Merstani till NRK.

Enligt Abdullahs bror Ziyad finns det starka misstankar att tro att den utdragna processen kring Abdullahs ärende sker medvetet. Abdullah har endast medverkat vid en av sina förhandlingar och har även hindrats från att ha kontakt med utomstående aktörer såsom människorättsorganisationer och journalister.

– Det här bevisar återigen att det ligger något politiskt bakom. Vad är det som håller domstolen tillbaka från att ta upp detta i så många månader? Det måste finnas någon som säger att de inte ska ta det här än, säger Ziyad.

Däremot säger brodern att det har skett vissa saker i fallet som visar att det går framåt.

Bland annat besökte ”Qatars nationella kommitté för mänskliga rättigheter” (QNHRC) Ibhais i fängelset i augusti. Efter besöket sa de att utvecklingen gick framåt och att de stöttade hans ansökan om tillfällig frigivning.

Trots det avslogs alltså ansökan för tredje gången under onsdagen. Abdullahs fru arbetar hårt för att fortsätta försörja familjen och driva sin mans ärenden.

– Hon tog ett beslut att stanna i Qatar, stanna vid hans sida. Hon arbetar och betalar de dagliga utgifterna samtidigt som hon tar hand om barnen. Det är en stor börda på hennes axlar, säger brodern Ziyad Ibhais.

Både FIFA och VM-kommittén har varit sparsamma i sina kommentarer gällande Abdullah Ibahis ärende. Kommittén har endast sagt att påståendena kring att Abdullahs åtal skulle ha varit en vedergällning för hans uttalanden gällande migrantarbetare är “löjligt, ärekränkande och absolut falskt”. Samtidigt har FIFA sagt att “varje person förtjänar en rättvis rättegång, som iakttas och respekteras” och att de följer fallet noga.

Om mindre än fyra veckor går avsparken för VM i fotboll, men Abdullah Ibhais kommer inte att få delta i det evenemang han en gång hjälpte till att arrangera. Istället kommer han att avtjäna sitt andra år för ett brott som han antas inte ha begått. 

Ziyad Ibhais säger att hans bror lider likt hans familj behöver hjälp från internationella aktörer för att pressa FIFA och Qatar att frisläppa Abdullah.

– Vi, Abdullahs familj, har funnit att vi inte har något annat val än att göra Abdullahs röst hörd på alla möjliga sätt. Vi sträcker ut våra händer till vänner, journalister, människorättsorganisationer och alla som är intresserade av rättvisa för Abdullah för att hjälpa oss i detta försök under hela fotbolls-VM, säger Ziyad.

*Både TV2 och NRK har sökt representanter från VM-kommittén och FIFA utan resultat.

Toppbild: Abdullah Ibhais

Läs också:

Kritik mot rättegången för den FIFA-tjänsteman som kritiserade Qatar

Fängslad före detta FIFA-tjänsteman hungerstrejkar i Qatar

Qatar avslår FIFA-tjänstemannens överklagan

FIFA tjänsteman som larmade om villkoren i Qatar – kan åtalas igen

Fängslad FIFA-tjänsteman överklagar till Qatars högsta domstol

Hjälp oss skriva mer om Migration!

Blankspots journalistik göms inte bakom en betalvägg. Stöd det fortsatta arbetet med att bevaka Migration genom att skänka ett engångsbelopp via Swish 123 554 35 41 eller genom att bli prenumerant.